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ernia del disco

L’ernia del disco è una delle malattie più diffuse al mondo, colpisce prevalentemente giovani e adulti, creando enormi costi sociosanitari in tutti i paesi del mondo. E gli sportivi non ne sono esclusi.
È una malattia molto dolorosa ed invalidante che tende a cronicizzarsi piuttosto che evolvere verso la guarigione. Il termine ernia al disco indica la fuoriuscita del nucleo polposo, la parte centrale del disco intervertebrale, causata dalla rottura delle fibre dell’anello fibroso che circondano la periferia del disco.

In relazione quindi alla gravità della lesione discale si parla di:

  • Bulging: lieve deformazione del disco, senza rotture.
  • Protrusione discale: quando il rigonfiamento è provocato solamente dalla deformazione dello strato più esterno del disco, lo strato fibroso
  • Ernia discale: quando il nucleo polposo, di consistenza gelatinosa, fuoriesce dalla sede naturale

     

I termini vengono fra loro spesso confusi o usati, anche nelle refertazioni radiologiche, in modo improprio.

 

Protrusione discale ed evoluzione
della malattia in ernia del disco

La deformazione della periferia, denominata protrusione discale, può rappresentare un momento iniziale della malattia/degenerazione del disco. Questa condizione può evolvere in ernia discale o invece rimanere stabile nel tempo e progredire negli anni in una naturale disidratazione interna del nucleo gelatinoso.

Nessuno può prevederne l’evoluzione, si deve però raccogliere il segnale d’allarme rappresentato dal dolore.
Se non si modificano certe abitudini di vita che comportano un sovraccarico dei dischi è molto facile che la protrusione discale diventi un’ ernia discale cioè che il disco si rompa per far fuoriuscire il materiale gelatinoso interno.

Le ernie più frequenti sono quelle lombari, seguite da quelle cervicali e da quelle dorsali. Le lacerazioni del disco determinano il rilascio di mediatori chimici dell’infiammazione che possono causare un dolore severo anche in assenza di una compressione diretta delle radici nervosa.

Il processo infiammatorio coinvolge le radici nervose dei nervi nel punto in cui questi fuoriescono dalla colonna vertebrale. Il nervo è infiammato alla sua origine ma il dolore si può sentire in ogni punto in cui il nervo arriva.
L’infiammazione è la causa del dolore da ernia discale.
Certo, un nervo può essere sia infiammato che compresso e in questo caso il dolore è ancora più intenso.

Sintomi dell’ernia del disco

I pazienti possono lamentare un dolore di diversa intensità, formicolio o una sensazione di bruciore.  La sensibilità tattile o dolorifica può essere ridotta o assente e alcune volte può presentarsi un deficit di forza. La sede dei sintomi è legata alla sede del disco malato.

Ernia discale lombare

La sintomatologia dell’ernia del disco lombare (che è la più frequente) inizia in genere con il cosiddetto “colpo della strega”. I sintomi si manifestano alla schiena in sede lombare, ai glutei, alle cosce, possono irradiarsi al piede sino alle dita.

  • Il nervo sciatico è il nervo più colpito con dolore alla gamba, posteriore, fino alla caviglia o alle dita del piede.
  • Più raramente il nervo femorale con dolore alla coscia, anteriore, esteso fino al ginocchio.

Ernia discale cervicale

I sintomi possono colpire la nuca, il collo, la scapola, la spalla, il braccio e la mano.

Fattori di rischio dell’ernia del disco

La maggior parte delle ernie del disco si verifica tra i trenta e i quarant’anni, cioè quando il nucleo polposo è ancora molto ricco di acqua ed è sottoposto ad elevate pressioni. Con l’età il nucleo polposo tende ad “asciugarsi” e quindi il rischio di ernia si riduce. Dopo i 50 o 60 anni, l’artrosi della colonna vertebrale e la stenosi spinale sono le cause più frequenti di mal di schiena o dolore alle gambe.

Sono considerati fattori di rischio:

  • le occupazioni sedentarie e l’inattività fisica,
  • il sovrappeso,
  • la guida di veicoli a motore prolungata e costante,
  • l’alta statura,
  • le vibrazioni,
  • i lavori a elevato impegno fisico soprattutto se comportano abitualmente il sollevamento manuale di carichi e
  • le gravidanze.

Curare l’ernia con l’ozonoterapia

L’ozonoterapia si è dimostrata la cura più valida di questa patologia, in quanto alla potente azione anti-infiammatoria e antidolorifica associa l’effetto disidratante sull’ernia discale con conseguente riduzione della compressione sul nervo.

L’azione antinfiammatoria è dovuta al fatto che l’ossigeno-ozono, favorisce l’eliminazione delle sostanze mediatrici del dolore e dell’infiammazione, come l’istamina, la serotonina, le prostaglandine. L’azione disidratante si ottiene grazie all’altissimo potere ossidante dell’ozono

Le tecniche utilizzate per il trattamento dell’ernia discale sono tre:

La più efficace e rapida per il trattamento dell’ernia discale è la tecnica intraforaminale mirata perché con quattro infiltrazioni eseguite con estrema precisione grazie alla guida radiologica si ottiene la risoluzione dei sintomi nell’ 85-90% dei casi, rimanendo all’esterno del disco.



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L’ozonoterapia ha dimostrato di essere la prima scelta tra le terapie conservative dell’ernia del disco perché ha risultati eccellenti e nessun effetto collaterale. 

Il mal di schiena uno dei più comuni e importanti problemi di salute pubblica, sociale ed economica che colpiscono la popolazione umana in tutto il mondo.  In una percentuale di casi compresa tra il 2 e il 43% sono associati sintomi sciatici che, il 90% delle volte, sono generati dall’ernia del disco.

La causa del dolore radicolare nella regione lombare è multifattoriale ma è probabilmente dovuto a fattori meccanici e / o infiammatori. L’ernia del disco provoca una compressione diretta della radice del nervo o del ganglio della radice dorsale e una compressione indiretta sui vasi perineurali

Una volta che il disco è danneggiato sia l’articolazione interapofisaria che il tessuto epidurale che circonda la radice del nervo e la stessa radice nervosa si infiammano con la produzione di una cascata di mediatori infiammatori, che attivano tutte le terminazioni nervose, sensibilizzano i nocicettori e rendono il nervo estremamente sensibile alla pressione, generando dolore anche per una leggera manipolazione o pressione. Per questo motivo, la componente infiammatoria del dolore radicolare consente a una protrusione o ad un’ernia discale, cioè a qualunque deformazione del disco, di generare dolore anche senza che una compressione diretta della radice.

Il primo approccio terapeutico all’ernia del disco lombare deve essere conservativo, con terapia farmacologica, fisica e cognitivo-comportamentale. In caso di fallimento e prima di ricorrere al trattamento chirurgico dovrebbero essere considerate molte tecniche interventistiche non chirurgiche.

L’ozonoterapia è la prima scelta tra le tecniche interventistiche perché è caratterizzata da eccellenti successi terapeutici e scarsi o nulli effetti collaterali per la cura dell’ernia discale.

Ozonoterapia ed ernia discale: come agiste

L’ozono è un gas fortemente ossidante con proprietà antisettiche, immunomodulanti, analgesiche e antinfiammatorie. La miscela di ossigeno-ozono gassosa è comunemente usata nella pratica clinica, principalmente in Europa e in Asia, nel trattamento del dolore nocicettivo-neuropatico, nei processi infiammatori e degenerativi del sistema muscolo-scheletrico e specialmente nel disco degenerativo ernia della malattia e del disco. L’ozono viene somministrato sotto forma di miscele di ossigeno-ozono a concentrazioni non tossiche comprese tra 1 µg e 40 µg di ozono per ml di ossigeno, utilizzando vari metodi percutanei. 

L’azione biologica dell’ozono medico non è completamente compresa, ma alcuni meccanismi d’azione sono stati proposti per spiegare la sua efficacia nel trattamento dell’ernia del disco:

  1. Riduzione dei componenti infiammatori . L’ozono interrompe il ciclo della cascata infiammatoria alterando la scomposizione dell’acido arachidonico in prostaglandine infiammatorie.
  2. Iperossigenazione dell’area di interesse . L’ernia del disco influisce sul flusso venoso e arterioso, causando stasi venosa e arteriosa, che portano all’ipossiemia dei tessuti; applicando ossigeno-ozono in prossimità dell’ernia, la concentrazione di ossigeno aumenta
  3. Diminuendo le dimensioni dell’ernia . L’ozono rompe le catene di glicosaminoglicani nel nucleo polposo e riduce la loro capacità di trattenere l’acqua, restringendo così il nucleo e successivamente riducendo la pressione intradiscale e peri-radicolare.
  4. Stimolazione del processo di riparazione . L’ozono promuove l’attività fibroblastica, inducendo la deposizione di collagene.

Ozonoterapia ed ernia discale: le indicazioni per la cura

Sebbene il trattamento con miscele di ossigeno-ozono abbia molti vantaggi, i criteri di selezione del paziente sono i punti chiave per un risultato clinico di successo.

La migliore indicazione clinica per l’ozonoterapia è il dolore radicolare piuttosto che lombalgia; il paziente deve riferire il dolore in un dermatoma cutaneo ben discriminato e costante con test di Lasegue positivo.

Se si suppone una sindrome delle faccette articolari interapofisarie è meglio eseguire un’infiltrazione delle faccette con steroidi e anestetico locale come test diagnostico prima del trattamento con ossigeno-ozono

La valutazione clinica deve trovare conferma nelle immagini radiologiche, la Risonanza Magnetica è l’esame di prima scelta. Le immagini devono dimostrare la presenza di ernie o protrusioni lombari congruente con i sintomi clinici; non dovrebbero essere presenti deformità strutturali significative della colonna vertebrale, grave osteoartrosi vertebrale, fratture o ernie calcificate. 

È importante riconoscere che le immagini radiologiche da sole non rappresentano un’indicazione sufficiente per il trattamento, tenendo conto che una deformazione del disco è presente nel 52% della popolazione e l’ernia del disco è presente in circa il 20-28% dei soggetti asintomatici.

Controindicazioni assolute

  • un deficit motorio neurologico severo
  • sindrome della cauda equina
  • lesioni ossee sospette infettive/infiammatorie o neoplastiche devono essere escluse. In questi casi l’ozono è completamente inefficace.

Controindicazioni relative

  • disturbo emorragico
  • gravidanza
  • deficit di G6PD
  • ipertiroidismo
  • anemia grave
  • miastenia grave
  • recente infarto del miocardio
  • patologie psichiatriche

Ozonoterapia ed ernia discale: i risultati ottenibili

Risoluzione dei sintomi

Quando vi sia corretta indicazione clinica e adeguata documentazione radiologica che confermi la diagnosi l’infiltrazione intradiscale di ossigeno-ozono presenta risultati quasi chirurgici senza effetti collaterali maggiori o minori:

  • un tasso di successo del 90% al follow-up a breve termine (sei mesi) 
  • un tasso di successo del 75–82% al follow-up a lungo termine- su (12 mesi)
  • un tasso di successo del 73% al follow up a 10 anni

Riduzione di volume dell’ernia

A sei mesi di follow-up MR, circa il 75-96% dei pazienti ha avuto una significativa riduzione del volume di ernia, con la riduzione più elevata osservata in dischi più grandi.

Conclusioni

La terapia con ossigeno-ozono è un approccio sicuro ed economico per i pazienti con sciatica da ernia discale o protrusione, avendo dimostrato buoni risultati a breve e lungo termine, tempi di recupero significativamente più brevi rispetto ai trattamenti alternativi, e riduzione della necessità di chirurgia. Inoltre, si deve considerare che i pazienti senza una buona risposta alla terapia con ossigeno-ozono possono ancora sottoporsi a discectomia chirurgica.



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L’ernia del disco nello sport, l’ ozonoterapia intraforaminale è il trattamento conservativo più efficace per la cura degli atleti professionisti

È stato stimato che oltre il 30% degli atleti si lamenta del mal di schiena almeno una volta nella carriera 1, cause di lesioni alla schiena che possono colpire l’atleta includono:

Ernie e protrusioni discali

L’ernia del disco lombare della colonna vertebrale è un tipo di lesione che non solo può causare dolore lombare debilitante, ma può anche comprimere le radici nervose e creare una diffusione radicolare del dolore nella parte inferiore della gamba comunemente chiamato sciatica, talvolta associato a cambiamenti di sensibilità e debolezza muscolare. 

Questo infortunio non influenzerà solo la capacità di competizione a breve termine dell’atleta, ma può anche ripresentarsi e diventare cronico, con la conseguente possibile compromissione della carriera agonistica. 

La gestione dell’ernia del disco nell’atleta di solito inizia con un trattamento conservativo farmacologico e, in caso contrario, vengono prese in considerazione le opzioni chirurgiche. 

Spesso gli atleti professionisti richiedono una risoluzione più rapida dei loro sintomi per ridurre al minimo il tempo lontano dalle competizioniPertanto il periodo conservativo sarà spesso compresso e la ricerca di una terapia di più rapida risposta è il vero obbiettivo.

Anatomia e biomeccanica dell’ernia del disco nello sport

I dischi intervertebrali della colonna lombare svolgono un importante ruolo biomeccanico all’interno della colonna vertebrale, consentendo il movimento tra i segmenti spinali mentre disperdono le forze di compressione, taglio e torsione 2 . Questi dischi sono costituiti da uno spesso anello esterno di cartilagine fibrosa chiamato anello fibroso (simile agli anelli di cipolla che circondano il nucleo di una cipolla), che circonda un nucleo più gelatinoso noto come nucleo polposo, che è contenuto all’interno, compreso tra le due vertebre.

Il disco intervertebrale è composto da cellule e sostanze come collagene, proteoglicani e cellule fibrocondrocitiche sparse, che consentono la trasmissione e l’assorbimento delle forze derivanti dal peso corporeo e dall’attività muscolare. Se il disco è strutturalmente normale e funziona in modo ottimale, le forze vengono distribuite uniformemente sul disco3 .

La degenerazione del disco (degradazione cellulare, perdita di idratazione) può ridurre la capacità del disco di resistere a forze esterne, poiché le forze non vengono più trasmesse e distribuite uniformemente. Possono derivarne piccole lesioni e fessure nell’anello fibroso e, con forze esterne sufficienti, il materiale interno del disco può fuoriuscire. 

In alcuni casi una grande forza biomeccanica, pur esercitata su un disco sano e normale, può portare alla fuoriuscita del nucleo interno dal disco a seguito di una lesione improvvisa delle fibre dell’anello. Tipicamente un meccanismo di compressione violenta dovuto ad una caduta sul coccige o una forte contrazione muscolare come in seguito al sollevamento di un peso elevato4 .

Un’ernia discale o tante ernie discali?

Ernia discale

Le ernie rappresentano sporgenze o deformazioni del disco oltre i confini dell’anello fibroso, con invasione del canale spinale5 . 

Se la sporgenza non entra nel canale spinale o non compromette le radici nervose, il mal di schiena può essere l’unico sintomo, è il classico caso della protrusione

Quando invece il materiale del disco estruso entra in contatto o esercita una pressione sul sacco durale o sulle radici del nervo lombare, è possibile che si generi dolore radicolare insieme a sintomi neurologici come intorpidimento e parestesia. Il dolore associato alla radicolopatia lombare si verifica a causa di una combinazione di ischemia delle radici nervose – dovuta alla compressione-, e infiammazione – dovuta a mediatori infiammatori neurochimici rilasciati dal disco-.  Nel meccanismo di formazione di un’ernia il nucleo polposo esercita una pressione sulle aree indebolite dell’anello fibroso e procede attraverso i punti indeboliti dell’anello finchè alla fine si forma un’ernia 6. Ne consegue che potrebbe esistere una qualche forma di degenerazione del disco, in particolare del suo anello fibroso, prima che il nucleo possa effettivamente fuoriuscire, cioè erniare .

Rispetto ad altri problemi muscoloscheletrici i dischi hanno la tendenza a degenerare all’inizio della vita. Alcuni studi mostrano adolescenti che presentano segni di degenerazione già tra gli 11 e i 16 anni 8. Con l’aumentare dell’età, c’è un’ulteriore degenerazione dei dischi intervertebrali. Powell et al. (1986) hanno osservato che oltre un terzo dei soggetti sani normali di età compresa tra 21 e 30 anni aveva dischi degenerat 9.

Il disco può essere a rischio di lesioni in tutti i piani fondamentali di movimento ma è particolarmente sensibile durante la flessione ripetitiva o l’iperflessione, combinata con la flessione o la rotazione laterale 10 . Eventi traumatici come un’eccessiva compressione dall’alto possono anche danneggiare la struttura interna del disco. Ciò può verificarsi a seguito di una caduta o di forti forze muscolari sviluppate durante attività come il sollevamento di carichi pesanti.

Gli atleti sono comunemente esposti ad elevate condizioni di carico. Esempi di questo includono:

  1. Sollevatori di pesi di livello mondiale, in cui i carichi di compressione calcolati sulla colonna vertebrale sono compresi tra 18800 Newton (N) e 36400N che agiscono sul segmento di movimento L3-411 .
  2. Guardalinee di calcio di livello professionistico che hanno dimostrato di presentare l’ipertrofia del disco correlata al tempo e i cambiamenti nella placca terminale delle vertebre in risposta all’elevato carico ripetitivo e allo stress assiale12 .
  3. È stato dimostrato che i fondisti sono sottoposti a notevole sforzo ai dischi intervertebrali, come indicato da una riduzione dell’altezza del disco13 .

La morfologia delle deformazioni del disco può essere così classificata:

  • bulging
  • protrusione,
  • contenuta o estrusa,
  • espulsa o con frammento sequestrato. 

Infine, le ernie del disco sono anche identificate in base al livello, con la maggior parte delle ernie che si verificano a livello del disco intervertebrale L4 / 5 e L5 / S1; questi possono a loro volta influenzare le radici nervose L5 e S1 che portano alla sciatica clinica15 . Le ernie di livello superiore sono meno comuni e quando si verificano con radicolopatia, influenzeranno il nervo femorale con sintomi chiamati cruralgia. Infine, la prevalenza della lesione del disco aumenta progressivamente in modo caudale, con il maggior numero di livelli L5 / S116.

Ernia del disco nello sport

I movimenti offensivi implicati nella creazione di ernia del disco nello sport sono di solito attività con flessione e rotazione del tronco combinate 17. La fascia di età 20-35 anni è il gruppo più comune di ernia di un disco, molto probabilmente a causa della natura più fluida del nucleo polposo e del comportamento 18. Questa fascia di età ha maggiori probabilità di essere coinvolta in sport che richiedono elevati carichi di flessione e rotazione.

Gli sport più a rischio di ernia del disco sono:

  • Hockey
  • lotta
  • Calcio
  • Nuoto
  • Pallacanestro
  • Golf
  • Tennis
  • Sollevamento pesi
  • canottaggio
  • sport di lancio

Questi sono gli sport che comportano carichi elevati o elevata esposizione ai meccanismi combinati di flessione e rotazione. Inoltre, coloro che partecipano a regimi di allenamento più lunghi e più intensi sembrano essere a maggior rischio di patologie spinali, così come quelli coinvolti negli sport di impatto.

Segni e sintomi che indicano una alto rischio chirurgico nell’atleta

La decisione di operare o trattare in modo conservativo un’ernia del disco lombare sarà da valutare in modo particolarmente attento nello sportivo professionista. La decisione di intervenire chirurgicamente in un atleta di solito è guidata dalla motivazione e dagli obiettivi imminenti che l’atleta si è prefissato. Si potrebbe infatti preferire una micro-discectomia piuttosto che aspettare che i sintomi diminuiscano durante un più lungo periodo di riabilitazione.

In questa decisione l’ozonoterapia ha ora un ruolo fondamentale, poiché attraverso tecniche mirate può determinare la rapida risoluzione dei sintomi garantendo però, a differenza dell’intervento chirurgico, una maggiore integrità anatomica ed una pronta ripresa dell’attività fisica.

L’ozonoterapia intraforaminale o intradiscale ha modificato l’approccio terapeutico anche nell’atleta, grazie agli eccellenti risultati positivi, alla relativa semplicità, all’assenza di effetti collaterali ed alla rapidità d’azione.

L’ozonoterapia intraforaminale trova indicazione esattamente in questa fase. Un trattamento conservativo ad altissima efficacia ed in sostituzione di tecniche di cui è dimostrata la minore validità e la maggior incidenza di effetti collaterali, potenzialmente anche molto pericolosi, come le iniezioni epidurali.

In genere, l’atleta professionista ha un arco di tempo più breve per consentire l’efficacia della riabilitazione conservativa. Nella popolazione generale si prescrive un periodo di trattamento conservativo minimo di 6 settimane, con l’opportunità di prolungare la riabilitazione di ulteriori 6 settimane o di chiedere un parere specialistico. 

L’atleta tuttavia avrà questi intervalli di tempo compressi. Se entro due settimane non si manifestassero segni di miglioramento, potrebbe optare per una microdiscectomia della colonna lombare immediata.

Immagini diagnostiche

La risonanza magnetica rimane il metodo preferito per identificare l’ernia del disco lombare della colonna vertebrale, in quanto è anche molto sensibile per rilevare le lesioni infiammatorie delle radici nervose 19. Molte RM presentano ernie o protrusioni discali anche in pazienti altrimenti asintomatici 20: la correlazione clinica è pertanto sempre essenziale prima di qualsiasi considerazione chirurgica

I pazienti possono presentare segni e sintomi clinici che suggerirebbero la diagnosi di ernia del disco acuta e tuttavia in assenza di prove sufficienti nelle immagini della risonanza magnetica per giustificare un intervento chirurgico.

Le ernie sono tutte uguali?

Le ernie possono essere classificate in base alla posizione come definito da Fardon e Milette (2001)14 :

  • centrale,
  • postero-laterale,
  • foraminale o laterale . 

È stato proposto che un’analisi volumetrica o della sede di un’ernia del disco sulla risonanza magnetica possa essere potenzialmente preziosa nel valutare l’idoneità all’intervento chirurgico. Diversi autori hanno già citato il valore potenziale dell’analisi volumetrica del disco erniato sulla risonanza magnetica come parte dei criteri di selezione per la chirurgia lombare 21. In uno studio condotto presso la Michigan State University, è stato scoperto che le ernie del disco con più probabile indicazione alla chiurugia sono quelle classificate, in base a criteri di dimensione e posizione, come “tipi 2-B” e “tipi 2-AB22 , cioè le postero-laterali.

Sia in pazienti con ernia discale di piccole dimensioni che in pazienti con ernie molto voluminose il trattamento con ozono intraforaminale Rx guidato rappresenta il primo trattamento. Risultati positivi nell’85-90% dei casi con assenza di controindicazioni e nessun effetto collaterale sono le ragioni più convincenti per non perdere tempo con altre opzioni conservative, anche e soprattutto nell’atleta professionista.
Vi sono però segni e sintomi di presentazione che indicano fin da subito che un’ernia del disco può richiedere un intervento chirurgico nell’atleta:

  • debolezza o deficit dei muscoli distali come estensore lungo dell’alluce, peroneali, tibiale anteriore e soleo. 
  • possibili sintomi della vescica e dello sfintere anale, la cosiddetta sindrome della cauda

Se la debolezza è lieve si può comunque procedere a trattamento con ozono, quando il deficit motorio è marcato si deve invece eseguire l’intervento chirurgico entro 24-48 ore.

Conclusioni – ernia del disco nello sport

Le ernie e protrusioni del disco nello sport sono patologie relativamente frequenti negli atleti, si verificano soprattutto negli sport che comportano carichi elevati o movimenti di flessione e rotazione ripetitivi. 
Chi soffre di un’ernia del disco sentirà di solito dolore lombare focalizzato, possibilmente con rinvio nell’arto inferiore con sintomi neurologici associati se la radice del nervo è stata compressa. 
La risonanza magnetica rimane ancora il gold standard per identificare l’ernia del disco e l’impingement delle radici nervose associate.

La gestione dell’ernia del disco in un atleta è in qualche modo diversa dalla popolazione generale poiché spesso il rischio di un prolungato periodo di riabilitazione fallito viene rapidamente aggirato a favore della procedura di micro-discectomia. 

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L’ozonoterapia intradiscale è un trattamento efficace per la risoluzione del dolore causato da una deformazione del disco intervertebrale e dalla compressione della radice nervosa dovuta a protrusione o ernia del disco.

La combinazione terapeutica più utilizzata è l’iniezione intradiscale di una miscela di ossigeno-ozono (chemonucleolisi), seguita dall’iniezione periradicolare di cortisone e anestetico locale per migliorare l’effetto antinfiammatorio e analgesico. Il trattamento ha lo scopo di togliere il dolore e viene somministrato a pazienti senza deficit motorio, mentre i pazienti con paralisi acuta causata dalla compressione della radice nervosa devono essere sottoposti a chirurgia entro 24-48 ore dall’insorgenza del deficit neurologico.

Questo articolo riporta l’efficacia dell’ozonoterapia intradiscale associata a iniezione foraminale antinfiammatoria in 13 pazienti con lombalgia e cruralgia, lombalgia e sciatica e deficit motorio parziale subacuto causato dalla compressione della radice nervosa che non rispondeva al trattamento medico.

I risultati ottenuti sono promettenti: il 100% dei pazienti ha avuto una risoluzione della debolezza motoria, mentre l’84,6% ha avuto un completo sollievo dal dolore. I nostri risultati dimostrano che l’ozonoterapia può essere considerata un’opzione di trattamento valida per questa categoria di pazienti.



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La regressione spontanea dell’ernia del disco secondaria alla disidratazione è un argomento molto dibattuto in medicina. Alcuni medici si chiedono se la rimozione chirurgica del nucleo polposo estruso sia davvero necessaria quando la scomparsa spontanea di un ernia del disco lombare è un fenomeno ben noto. Sfortunatamente, senza regressione spontanea, il dolore cronico porta a una disabilità progressiva per la quale la chirurgia sembra essere l’unica soluzione. 

Negli ultimi anni, diversi studi hanno dimostrato l’utilità dell’ossigeno-ozono terapia nel trattamento dell’ernia del disco, con conseguente riduzione del disco. 

Questo studio retrospettivo valuta gli esiti di una serie di pazienti con una storia di ernia dei dischi di dimensioni neuroradiologicamente invariate da oltre due anni, trattati con ozonoterapia nei nostri centri negli ultimi 15 anni. 

Abbiamo trattato 96 pazienti, 84 (87. 5%) presentavano lombalgia associata a sciatica cronica. Nessuna terapia farmacologica aveva prodotto benefici significativi. Un certo numero di specialisti era stato consultato nei due o più anni precedenti con il risultato di diverse scansioni neuroradiologiche prima della decisione di intraprendere l’ossigeno-ozono terapia intraforaminale mirata con guida radiologica. 

Il nostro studio documenta come la terapia con ozono per i dischi erniati ed “invariati nel tempo” ha risolto il problema, con una riduzione significativa delle dimensioni della deformazione del disco (ernia o protrusione spinale) espulso nel canale spinale.

 




 

L’azione antinfiammatoria dell’ozonoterapia è tanto più efficace quanto più venga somministrato in prossimità delle strutture anatomiche sofferenti. L’ecografia viene pertanto utilizzata con successo nel trattamento dell’artrosi dell’anca, nella patologia tendinea della spalla, nelle tendiniti o tendinosi, nel trattamento dell’epicondilite, dell’epitrocleite,

Non ha invece indicazione nel trattamento delle patologie della colonna vertebrale, la presenza di strutture ossee non permette infatti al fascio di ultrasuoni di poter restituire un’immagine utilizzabile per migliorare la precisione della somministrazione. Per questo motivo le tecniche radiologiche (TC o amplificatore di brillanza) sono le uniche tecniche validate per guidare l’ago nel suo percorso di avvicinamento al disco ed alla radice nervosa infiammata. La letteratura scientifica conferma perfettamente tutto questo, non c’è molto da aggiungere. Negli ultimi trent’anni non è stato pubblicato alcun articolo che abbia dimostrato l’efficacia della tecnica ecografica nelle somministrazioni intraforaminali. E’ invece presumibile che l’ecografia possa essere utilizzata per identificare lo spazio intervertebrale da trattare. E’ però necessario il supporto di un’adeguata sperimentazione scientifica, tutt’ora non diponibile, con adeguati controlli radiologici di confronto.

Esiste invece la possibilità, realizzata dal dott. Zambello per la prima volta presso la Clinica Borghi di Brebbia, di utilizzare due tecniche incrociate, ecografia e Risonanza Magnetica, per giungere in contatto con il forame di coniugazione: l’obiettivo dell’ozono. La tecnica è molto interessante ed efficace ma, a causa dell’elevata complessità e degli elevati costi del metodo, non ha ancora dimostrato di essere competitiva con le usuali tecniche ampliscopiche o TC.




Una revisione sistematica e meta-analisi dell’ozonoterapia per lombalgia o lombosciatalgia secondaria ad ernia discale ha indicato un livello di evidenza è II-3 per l’ozonoterapia intradiscale e II-1 per l’ozonoterapia intraforaminale per alleviare il dolore a lungo termine.

Le prove disponibili hanno prodotto un livello di raccomandazione 1C (raccomandazione forte con bassa qualità delle evidenze) per l’ozonoterapia intradiscale e 1B (raccomandazione forte con buona qualità delle evidenze) per l’ozono intraforaminale. L’evidenza è stata derivata da studi di controllo randomizzati nell’ambito di questa meta-analisi e studi osservazionali.

Le iniezioni possono essere ripetute se necessario e complicazioni o effetti collaterali sono rari. Pertanto, questo metodo può essere considerato un’opzione da trattare lombalgia legata all’ernia del disco lombare che ha non ha risposto al trattamento conservativo, rappresentando un’alternativa alla chirurgia.




Da un punto di vista clinico la sintomatologia è abitualmente differente. L’ernia discale determina più frequentemente un’irradiazione periferica dei sintomi, la sciatica ne è il classico esempio. La protrusione discale si associa invece a sintomi più localizzati, classicamente la lombalgia o la cervicalgia.

L’ozonoterapia può essere utilizzata in entrambe le patologie. La tecnica intraforaminale rappresenta la più semplice delle diverse opzioni, con esiti positivi anche nel 90% dei pazienti, se adeguatamente selezionati. In casi non responsivi si può decidere per la tecnica intradiscale, specie in presenza di protrusioni con frequenti recidive dolorose.




Il trattamento con ozono delle patologie della colonna vertebrale prevede tre trattamenti. la tecnica paravertebrale, la tecnica intraforaminale e la tecnica intradiscale. Il trattamento paravertebrale rappresenta il trattamento più semplice, la risposta raggiunge il 70% dei pazienti trattati. Le ragioni del fallimento terapeutico, è la tecnica con minore risposta all’interno delle tre, sono da ricercarsi nella scarsa precisione del posizionamento dell’ago e nella grande distanza tra la miscela di ossigeno-ozono e la radice infiammata. E’ una tecnica che progressivamente è stata soppiantata dalle metodiche guidata. La precisione rappresenta il fulcro dell’ozonoterapia. Maggiore precisione significa sicurezza ed esito positivo in una percentuale di casi che può arrivare al 90%. Gli apparenti maggiori costi sono in realtà esattamente eguali. Mentre la somministrazione paravertebrale richiede almeno 10-12 trattamenti, la tecnica intraforaminale ne prevede solo 4, con il pregio di un ulteriore beneficio sul disagio nel trasporto di pazienti spesso molto sofferenti.



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