Cervicobrachialgia

La cervicobrachialgia è un dolore al collo e al braccio che può presentarsi in modo improvviso (acuto) o invece svilupparsi in modo progressivo.

La cervicobrachialgia non è altro che “la lombosciatalgia delle braccia”. Si tratta, infatti, di una manifestazione dolorosa del collo e degli arti superiori proprio come la lombosciatalgia lo è della schiena e degli arti inferiori. Rispetto alla colonna lombare, la colonna cervicale è meno soggetta a carichi statici costanti ma è maggiormente sollecitata da sovraccarichi dinamici.

La cervicobrachialgia colpisce tutte le età: nella fascia 20-50 anni sono frequentemente in causa eventi traumatici, nelle fasce d’età successive l’artrosi rappresenta la causa principale.

Quando il dolore interessa solo il braccio si parla di brachialgia (analogo alla sciatica delle gambe), quando invece il dolore interessa solo il collo si parla di cervicalgia (analoga alla lombalgia).

Talvolta, i dolori alle braccia e alle spalle sono lancinanti, corrono lungo l’arto raggiungendo le dita della mano e lasciano una sensazione di formicolio ed addormentamento. Ciò è dovuto all’irritazione delle radici dei nervi che fuoriescono tra la terza vertebra cervicale e la seconda toracica.

Sintomi

La cervicobrachialgia si manifesta con dolore al collo e rigidità della regione cervicale, a volte associata a debolezza dei muscoli del collo. Può presentarsi anche un dolore irradiato alla spalla o alla scapola o semplicemente riferito alla scapola. Più frequentemente il dolore si irradia lungo le radici nervose con caratteristiche diverse per ogni radice interessata.

Il dolore può interessare l’intero braccio o una sua parte, a seconda della localizzazione della pressione; può essere sordo o lancinante, che aumenta con alcuni movimenti del collo e può essere presente anche  in condizione di riposo a letto, ove l’unico sollievo è porre una mano sotto la testa.

Le braccia e le mani possono presentarsi deboli, indolenzite o addormentate, tutti sintomi che sono spesso accompagnati da una sensazione di formicolio.

Il movimento del collo può provocare una sensazione di “scricchiolio” o mal di testa.

Quando sono coinvolte le prime radici nervose cervicali C3-C4 e C4-C5 il dolore e il formicolio saranno tipicamente localizzati alla spalla. Se risultano coinvolte le radici C5-C6 il dolore  può irradiarsi al braccio e alle prime tre dita della mano, mentre il coinvolgimento delle radici C6-C7 e C7-C8 può determinare dolore e formicolio al braccio e alle ultime due dita della mano.

Rispetto alla lombosciatalgia, la cervicobrachialgia causa frequentemente nel paziente forte preoccupazione, soprattutto quando i sintomi colpiscono la mano: il paziente teme di non più recuperarne la piena e corretta funzionalità. In questo caso è necessario controllare l’ansia, rassicurando che, come e forse più rispetto al distretto lombare, la patologia è tipicamente ad evoluzione positiva, con completa risoluzione del quadro doloroso.

Fattori di rischio

Il fumo, la scarsa attività fisica e i traumi del collo come il “colpo di frusta” sono spesso alla base delle patologie discali del distretto cervicale.

Cause

Solo una visita medica permette di definire correttamente l’origine del dolore e suggerire approfondimenti diagnostici e opportuni consigli terapeutici. 

 

Compressioni discali

Ernia discale

Protrusione discale

Compressioni non discali

Osteofiti

Cause degenerative

Artrosi

Stenosi canale vertebrale

Degenerazione interna discale

Fratture

Traumatiche

    • Cadute
    • Incidenti della strada
    • Strappi/Stiramenti muscolari

Non traumatiche

    • Cedimenti vertebrali su base osteoporotica
    • Metastasi tumorale

Patologie infettive

Osteomielite vertebrale

Ascessi spinali epidurali

Infezione del disco (discite)

Aracnoidite

Malattie metaboliche

Osteoporosi

    • Età
    • Iperparatiroidismo
    • Immobilità
    • Farmaci (es. steroidi)

Osteosclerosi (es. Paget)

Artrosi

Spondilosi

Malattie autoimmunitarie

    • Spondilite anchilosante
    • Sindrome di Reiter

Neoplasie

Metastasi

Ematologiche

Tumori ossei primitivi

Altre cause

Ematoma epidurale

Ematoma muscolare

    • Muscoli paravertebrali